El Fundador: Fran Manen

Nacido en 1975 en Madrid, Francisco Alí Manén es natural de Vélez Málaga (España). Es el dueño y fundador de Lord Drake Kustoms.

Los inicios.

Desde los 8 años es un apasionado de todo lo relacionado con el mundo de la música de rock y el heavy metal y por supuesto alucinaba con aquellas maravillosas motos Harleys y Choppers que lucían esos rockeros melenudos y tatuados de sus bandas favoritas. Por aquellos tiempos sólo podían ser vistas en videos musicales de televisión o en algún reportaje de alguna que otra revista especializada.

 

 El fundador Francisco Alí Manén con su Sixtino

Francisco Alí Manén con la Sixtino

Desde muy joven también tuvo afición por las actividades en la naturaleza (siendo miembro de los grupos Scout locales y más tarde de la OJE). Ya en los últimos años de la escuela y especialmente desde la época del bachillerato, Francisco comenzó a trabajar en paralelo durante los fines de semana y feriados para tener más independencia económica.

A los 14 años Francisco tiene su primera motocicleta, un ciclomotor Vespino.

A los 14 años, Francisco tiene su primera motocicleta, un ciclomotor Vespino. Y supo desde el primer día que no quería tenerla como las demás y optó por pintarla y retocarla con calaveras, llamas y gráficos de portadas de discos de algunas de sus bandas de rock favoritas. ¡Nunca imaginó lo que haría con las motocicletas casi 30 años después!

 

DEPORTES DE AVENTURA Y MONTAÑA.

 

Por esa época también comienza a incursionar en el mundo de los deportes de aventura y la montaña. Comenzó a escalar y practicar montañismo a un nivel que unos años más tarde lo llevaría a participar en varias expediciones a montañas de todo el mundo, incluido el Himalaya donde estuvo en varias ocasiones. Durante su etapa como escalador visitó países como Nepal, Tibet, India, Pakistán, Bután, Marruecos, Suiza, Francia, Austria, etc. También apareció en varios programas de televisión locales y medios impresos.

 

 Francisco Ali Manén en su taller con la BMW Mardanis

Francisco Ali Manén en su taller con la BMW Mardanis

 

Francisco trabaja en bares y otros trabajos temporales que compagina con su afición por el montañismo y con los estudios. Llega un momento en el que tiene claro que no quiere seguir trabajando de esa forma ni trabajar para otros, por lo que decide terminar el bachillerato y empezar a trabajar por su cuenta. Tampoco estaba convencido de trabajar en ninguno de los trabajos en los que había trabajado temporalmente desde su época universitaria y está comprometido en convertir su pasión por el montañismo y la escalada en un trabajo.

 

LOS TRABAJOS VERTICALES

 

En 1994, a los 19 años, comenzó a realizar trabajos verticales (trabajos en edificios y lugares de gran altura con solo cuerdas). Hasta entonces estas obras eran totalmente desconocidas en España y especialmente en la mitad sur, por lo que Francisco se convierte en pionero en este sector. Un año después, y debido a la gran demanda de obra, decide poner en marcha una de las primeras empresas de obras verticales de la provincia de Málaga, que, con sede en Marbella, se convierte rápidamente en una de las mayores y líderes del sector de la restauración de fachadas y obras en altura. Tiene oficinas en Marbella (Centro), Sevilla y Granada y una plantilla permanente de casi 40 empleados. A medida que la empresa fue creciendo, Francisco se fue absorbiendo más por el trabajo y las ganas de entrenar comenzaron a debilitarse para seguir escalando.

 

EL AÑO NEGRO Y EL NUEVO CURSO

 

En el año 2000 (año negro), Francisco estaba preparando una expedición al Himalaya, pero el año empezó a torcerse y sufrió 2 accidentes: un grave accidente de tráfico (del que milagrosamente escapó ileso) y poco después (4 meses antes de la expedición al Himalaya) sufrió una caída trepando desde varios metros de altura que le provocó una rotura pélvica y que lo inmovilizó casi 40 días en una cama.

Harley Bobber

 Francisco posa junto a la Trending Topic, una de sus mejores creaciones.

A pesar de todo se recuperó de sus heridas y llegó el momento de la expedición, que fue todo un éxito … pero ese año no pudo terminar de otra manera que con otro incidente grave: Al regreso de la expedición desde Nepal; en un tránsito de su vuelo en Karachi (Pakistán) y justo antes de ingresar al avión con destino a París; Francisco fue confundido con un terrorista albanés y fue arrestado y encarcelado durante 15 días … aunque esta es otra historia. Todo esto le llevó a dar un giro radical y marcar un nuevo rumbo en su vida.

Era el momento de dedicarse a su otro gran sueño: pintar y personalizar motos.

En 2002 participó en la que sería su última expedición al Himalaya y después de muchas horas de entrenamiento, algunos huesos rotos, y casi una década escalando por todo el mundo, decidió dejar el deporte de la escalada y el montañismo … Era el momento para dedicarse a otra afición más tranquila y menos arriesgada y decide cambiar sus herramientas de escalada por herramientas para pintar y personalizar motos (su otro gran sueño).

 

LOS PRIMEROS VIAJES A ESTADOS UNIDOS

 

En ese momento comienzan a transmitirse programas de Discovery Channel como American Chopper y Overhaulin y Francisco está fascinado y tiene claro que todo el tiempo que había pasado viajando para ir a escalar ahora lo iba a dedicar a conocer la meca de la industria de las motos y el rock: Estados Unidos.

En 2004 compra su primera Harley, que sin saberlo en ese momento, sería el comienzo de lo que ahora es su vida y Lord Drake Kustoms.

 

 El fundador también transforma coches.

No solo motos, también hay coches que han pasado por las manos expertas de Francisco Alí Manén.

 

A partir de 2003, los viajes a Estados Unidos son cada vez más frecuentes, pasando casi 3 meses al año allí; ver motos, conciertos de rock y hacer viajes a todos los rincones del país (aunque pone su foco en Miami, Las Vegas y Los Ángeles) que fue donde cocinó todo y donde conoce en persona a muchos de sus ídolos musicales como el mundo de motos y donde se visitan los mayores eventos de motos y ferias, estableciendo relaciones profesionales con los fabricantes de la industria y con los constructores más famosos.

 

UN PRIMER INTENTO EN ESPAÑA

 

En 2004 compra su primera Harley, que sin saberlo en ese momento, sería el comienzo de lo que ahora es su vida y Lord Drake Kustoms. Esa motocicleta no duró nada en su estado original; lo pintó y personalizó hasta que vio su primera Harley modificada y terminada un año después. Todo empezó en el garaje, donde construyó su taller desde cero y donde pasaba casi todo su tiempo libre después del trabajo. Lo primero que hizo fue colgar una pancarta en su garaje con el nombre de la que ahora es su marca: Lord Drake Kustoms. A partir de ese momento la moto empieza a ganar premios básicamente en todos los eventos en los que participa a nivel nacional y en 2007 se presenta en el Rally Europeo de Harley donde es subcampeón de Europa en la categoría Big Twin. En este momento, se enciende la chispa y la afición comienza a convertirse en un objetivo laboral.

Lo primero que hizo fue colgar una pancarta en su garaje con el nombre de la que ahora es su marca: Lord Drake Kustoms.

En 2007, junto a un amigo y en paralelo a su empresa, abrió un taller de motos en Torre del Mar (España) donde Francisco se encargaba de los trabajos de transformación por las tardes tras asistir a su principal negocio. En este taller hacían mayoritariamente reparaciones pero no demasiado trabajo de personalización; así que no tardó en darse cuenta de que España no era su lugar y menos en dedicarse a su sueño que cada día lo tenía más obsesionado.

 

LA EMIGRACIÓN A Miami

 

A principios de 2008 e inesperadamente; En uno de sus habituales viajes a Estados Unidos, su sueño empezó a gestarse cuando surgió una oportunidad de negocio en Miami y Francisco no lo dudó ni un minuto … en menos de 2 meses cerró todo lo que había sido su vida para trabajar y nivel material hasta el punto de vender su empresa en España con el fin de obtener la mayor liquidez económica para convertir su sueño en realidad. Francisco se fue sin su familia a Miami hasta que consiguió su visa para estar en el país y donde creó y fue copropietario de un negocio de alquiler y recorridos de motos Harley llamado American Rider. Los primeros meses y hasta que American Rider comenzó a trabajar fueron bastante duros, pero una vez que todo comenzó a rodar su esposa e hijo también se mudaron a Miami.

 

 Francisco Alí Manén en Miami

Francisco en Miami.

 

 

Ese mismo año Francisco asiste como invitado al campeonato del mundo de motos customizadas en Dakota del Sur, quedando en shock por lo que vió allí y pensó que nunca llegaría a esos niveles…10 años después, en 2018, se convierte en subcampeón del mundo en ese campeonato.

En 2012 decide dedicarse única y exclusivamente a customizar motos bajo su marca.

American Rider se convirtió en una de las más grandes empresas de alquileres y tours de Harley de Florida,  llegando a tener una una flota de más de 60 motos para clientes y turistas que llegaban a la ciudad de Miami. Además en esta empresa Francisco comenzó a vender y exportar Harleys a todo el mundo y por supuesto comenzó a customizar sus primeras motos en Estados Unidos.

En 2012 decide dedicarse única y exclusivamente a customizar motos bajo su marca, con las que crea algunas de las más increíbles y espectaculares motos custom de Estados Unidos…Lord Drake Kustoms Miami había comenzado. Ubicados en el centro de Miami (Coconut Groove), era habitual recibir la visita en su tienda de estrellas de cine y televisión, artistas de todo tipo y clientes de alto nivel económico, que quedaban sorprendidos por el trabajo y las motos de este español; que poco a poco se iba adentrando en las altas esferas de Miami.

Con Francisco dedicado al 100%,  la marca comienza a subir hasta el punto de que la revista NEXOS (American Airlines, con una tirada de más unos 209.000 ejemplares y más de 8,9 millones de lectores) hace mención a las motos de Lord Drake Kustoms como uno de los atractivos a destacar en las calles de Miami, en un reportaje que se publicó acerca del famoso Design Distric de esta ciudad, en esta revista.

En 2013 y después de una década asistiendo a los principales shows y campeonatos de Estados Unidos como espectador; Francisco y su marca pasan a ser competidores y además se convierte en campeón en todos los campeonatos en los que participa, destacando el de mayor fama a nivel mundial en la meca de la moto custom: DAYTONA BIKE WEEK, donde quedó campeón en la categoría café racer. Posteriormente hace doblete con dos de sus motos en el Rat´s Hole Bike Show (famoso por su emisión en Discovery Channel)…a partir de aquí Lord Drake Kustoms se dispara a nivel mundial.

 

 

COMIENZA LA EXPANSIÓN.

 

En 2014 y debido al éxito alcanzado en Estados Unidos, las motocicletas de LDK comienzan a exportarse a todo el mundo, motivo por el cual Francisco abre una nueva sucursal de LDK en su ciudad natal Vélez Málaga (España) para atender a sus clientes de Europa y Oriente.  Entre 2014 y 2015 comienza a prepararse en Miami un proyecto para una serie de TV basada en las motos de Lord Drake Kustoms y que se espera que pronto vea la luz.

 

 Softail Envy, one of the most famous motorcycles created by Francisco Alí Manén

Softail Envy, una de las motos más famosas creadas por Francisco Alí Manén

 

Francisco tiene una cartera de clientes y amigos del mas alto y prestigioso nivel, que van desde estrellas de la música y el espectáculo a grandes personalidades del mundo de las finanzas y los negocios entre los que destacan Alejandro Sanz, Maroon 5 o Tom Kaulitz (Tokio Hotel) . También ha trabajado en proyectos comunes y tiene amistad con algunos de los más famosos y mejores constructores de motocicletas del mundo, algunos de ellos bien conocidos por su participación en famosas series de televisión.

 

francisco ali manen - lord drake kustoms - alejandro sanz
Fran Manen con Alejandro Sanz

 

Hasta la fecha ha sido ganador de algunos de los más famosos campeonatos a nivel mundial, en diferentes categorías, de los cuales hay que destacar: En 2013 Campeón en Daytona Bike Week (USA) y doble ganador (primer y segundo puesto) en el más prestigioso bike show de USA (Rat’s Hole famoso por su emisión en Discovery Channel). En 2014 Subcampeón de Europa. En 2015 primer y segundo puesto de Europa en el bike show oficial de Harley Davidson. En 2016 es nombrado como 10 de los mejores customizadores del mundo de Harley con estilo Scrambler, por la más prestigiosa revista del sector en Japón. En 2016 consigue la 5ª posición del mundo en la categoría «Harley Modificada» del AMD World Championship of custom bike building. En 2017 doble Campeón de Europa en el bike show oficial de Harley Davidson. En 2018 se proclamaba Subcampeón del mundo y 6º puesto mundial.

 

 Francisco Alí poses with the runner-up of the world in 2018, his Speedster.

Francisco Alí posa junto a la subcampeona del mundo en 2018, su Speedster.

 

Hay que tener en cuenta que en 2019, fue uno de los invitados de la gala benéfica Miami Fashion Week presidida por Antonio Banderas ; acto por el cual Fran donó 2 motocicletas personalizadas (una de ellas se transformó en solo 3 días). Estas motos fueron un éxito en la gala a la que asistieron personalidades y artistas como Antonio Banderas, Nicole Kimpel, Juanes, Emilio Estefan o Agatha Ruiz de la Prada, entre otros, y luego fueron expuestas en la Semana de la Moda de Miami durante todo el evento .

 

Francisco Alí Manén y Emilio Estefan

 

Emilio Estefan and Fran Manen

Francisco Alí Manén with Antonio Banderas

 

Antonio Banderas and Fran Manen

Más tarde, las dos motocicletas fueron expuestas en la Semana de la Moda de Miami durante todo el evento; en el que Fran Manen y su trabajo con motocicletas despertaron la admiración de personalidades como Francisca Lachapel, actriz y presentadora de televisión de ¡Despierta América! de Univision.

Fran Manen with Francisca Lachapel

 

Fran Manen with Francisca Lachapel

Fran Manen with Nicole Kimpel

 

Fran Manen with Nicole Kimpel

Francisco Alí con Juanes

 

Fran Manen with Juanes

Solo dos semanas después, Fran, arrasa el espectáculo de motos personalizado de EUROPEAN H.O.G. RALLY 2019 celebrado en Cascais (Portugal); donde sube al podio con dos de sus motos y es proclamado Campeón Europeo de la categoría Big Twin y 2º lugar en la categoría Sportster . En este evento, además de subir dos veces al podio, recibe la admiración de Karen Davidson (Hija de Willie G. Davidson, propietario de Harley Davidson) que se enamoró de una de sus motos. ¡Que ella consideraba una obra de arte sobre ruedas!

 

 Karen Davidson with Fran Manen

 

Tras una charla con la prestigiosa diseñadora Agatha Ruiz de la Prada en un evento celebrado en Miami unos meses atrás y tras reunirse con su equipo, deciden dar color a las calles con una moto totalmente diferente. Es entonces cuando Fran diseña y customiza la primera moto, Agatha (la “Harley Agathizada“); realizada sobre una Harley Davidson.

 

Fran Manen y Agatha Ruiz de la Prada

 

 

Fran Manen with Agatha Ruiz de la Prada

Agatha Ruiz de la Prada and Fran ManenAgatha Ruiz de la Prada and Fran Manen

Fran Manen with the Harley Agathized

 

 

Harley «Agathizada»

La Harley “Agathizada” se presentaría al público de manos de la propia Agatha Ruiz de la Prada y Fran Manén, en la gala benéfica de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) celebrada el 4 de Agosto de 2019 en Marbella, donde acudieron personalidades de la talla de Ana Obregón, Boris Izaguirre,  José María Aznar, Ana Botella, Bertín Osborne, Francisco o Maika Pérez de Cobas.

 

Fran Manen - Ana Obregón - Boris Izaguirre

Fran Manen y Ágatha Ruiz de la Prada

Ana Obregón,  Boris Izaguirre,  Maika Pérez de Cobas y Agatha Ruiz de la Prada con Fran en la gala contra el cáncer.

 

…¡Y la historia continúa!…

 

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