El fundador: Fran Manen
Montaje de fotos del fundador Francisco Alí Manén

Nacido en 1975 en Madrid, Francisco Alí Manén es natural de Vélez Málaga (España). Es el dueño y fundador de Lord Drake Kustoms.

Los inicios.

Desde los 8 años es un apasionado de todo lo relacionado con el mundo de la música de rock y el heavy metal y por supuesto alucinaba con aquellas maravillosas motos Harleys y Choppers que lucían esos rockeros melenudos y tatuados de sus bandas favoritas. Por aquellos tiempos sólo podían ser vistas en videos musicales de televisión o en algún reportaje de alguna que otra revista especializada.

El Fundador Francisco Alí Manén con su Sixtino

Francisco Alí Manén con su Sixtino

Desde muy joven también tuvo afición por las actividades en naturaleza (siendo miembro de los grupos locales de Scout y posteriormente de la OJE).  Ya en los últimos años de colegio y sobre todo a partir de la época de instituto, Francisco comienza a trabajar de forma paralela durante los fines de semana y vacaciones con el fin de tener más independencia económica.

A los 14 años Francisco tiene su primera moto, un ciclomotor Vespino.

A los 14 años Francisco tiene su primera moto, un ciclomotor Vespino. Y supo desde el primer día que no quería tenerla igual que los demás y optó por pintarla y aerografiarla con calaveras, llamas y gráficos de portadas de discos de algunas de sus banda favoritas de rock. ¡Nunca se imaginaría lo que haría con las motos casi 30 años después!

Los deportes de aventura y montaña.

Por esa época también comienza a adentrarse en el mundo de los deportes de aventura y montaña. Comenzó a escalar y a practicar el alpinismo a un nivel que unos años después le llevaría a participar en varias expediciones a montañas de todo el mundo, incluyendo el Himalaya donde él estuvo en varias ocasiones. Durante su época de alpinista visitó países como Nepal, Tibet, India, Pakistán,  Bután, Marruecos, Suiza, Francia, Austria, etc. Además apareció en diversos programas de televisión local y prensa escrita.

Francisco Alí Manén en su taller con la BMW Mardanis

Francisco Alí Manén en su taller con la BMW Mardanis

Francisco trabaja en bares y otros trabajos temporales que compatibiliza con su afición por el alpinismo y a duras penas con los estudios. Llega un momento en el que tiene claro que no quiere seguir trabajando de esa forma ni trabajar para otros, de manera que decide acabar el bachillerato y comenzar a trabajar por cuenta propia. Tampoco estaba convencido de trabajar en ninguno de los trabajos en los que había trabajado de forma temporal desde su época de colegio y apuesta por convertir su pasión por el alpinismo y la escalada en un trabajo.

Los trabajos verticales.

En 1994, con 19 años, comienza a hacer trabajos verticales (trabajos en edificios y lugares de gran altura sólo con cuerdas).  Hasta entonces estos trabajos eran totalmente desconocidos en España y sobre todo en la mitad Sur, por lo que Francisco se convierte en pionero en este sector.  Un año después y debido a la gran demanda de trabajo decide montar una de las primeras empresas de trabajos verticales de la provincia de Málaga, que con sede Marbella, llega a convertirse rápidamente en una de las más grandes y líderes en el sector de la restauración de fachadas y trabajos en altura. Llega a tener oficinas en Marbella (Central), Sevilla y Granada y una plantilla fija de casi 40 empleados. A medida que la empresa crecía Francisco estaba más absorbido por el trabajo y comienzan a flaquear las ganas de entrenar para poder seguir escalando.

El año negro y el nuevo rumbo.

En el año 2000 (un año negro), Francisco estaba preparando un expedición al Himalaya, pero el año comenzó a torcerse y sufrió 2 accidentes: Un grave accidente de tráfico (del que milagrosamente salió ileso) y poco después (4 meses antes de la expedición al Himalaya) sufrió una caída escalando desde varios metros de altura que le provocó una rotura de pelvis y que le inmovilizo casi 40 días en una cama.

El fundador posa junto a Trending Topic

Francisco posa junto a Trending Topic, una de sus mejores creaciones.

A pesar de todo se recuperó de sus lesiones y llegó el momento de la expedición, que fue todo un éxito…pero aquel año no podía acabar de otra manera que con otro grave incidente: A la vuelta de la expedición desde Nepal; en un tránsito de su vuelo en Karachi (Pakistán) y justo antes de entrar en el avión destino a Paris; Francisco fue confundido con un terrorista albano y fue detenido y encarcelado durante 15 días…aunque esto es otra historia. Todo esto le llevó a dar un giro radical y marcarían un nuevo rumbo en su vida.

Era la hora de dedicarse a su otro gran sueño: pintar y customizar motocicletas.

En 2002 participa en la que sería su última expedición al Himalaya y después de muchas horas de entrenamiento, algunos huesos rotos, y casi una década escalando por todo el mundo, decide dejar el deporte de la escalada y el alpinismo….Era la hora de dedicarse a otro hobby más tranquilo y menos arriesgado y decide cambiar sus herramientas de escalada por herramientas para pintar y customizar motocicletas  (su otro gran sueño).

Los primeros viajes a Estados Unidos.

Por aquel momento programas de Discovery Channel como American Chopper y Overhaulin, comienzan a emitirse y Francisco queda fascinado y tiene claro que todo el tiempo que había dedicado a viajar para ir a escalar ahora lo iba a dedicar a conocer la meca de la industria de las motos y el rock: Estados Unidos.

En 2004 compra su primera Harley, que sin saberlo en aquel momento, sería el comienzo de lo que hoy es su vida y Lord Drake Kustoms.

El fundador también customiza coches.

No solo motos, también hay coches que han pasado por las manos expertas de Francisco Alí Manén.

A partir de 2003, los viajes a Estados Unidos, son cada vez más frecuentes, pasando allí casi 3 meses al año; para ver motos, conciertos de rock y hacer recorridos por todos los rincones del país (aunque pone su foco de atención en Miami, Las Vegas y Los Ángeles) que era donde se cocinaba todo y donde conoce en persona a muchos de sus ídolos tanto musicales como del mundo de la moto y donde visita los mayores eventos de motocicletas y shows, estableciendo relaciones profesionales con fabricantes de la industria y con los más famosos constructores.

Un primer intento en España.

En 2004 compra su primera Harley, que sin saberlo en aquel momento, sería el comienzo de lo que hoy es su vida y Lord Drake Kustoms.  Esa moto no duró nada en su estado original; la pintó y customizó hasta ver su primera Harley modificada y acabada un año después. Todo comenzó en la cochera de casa, donde construyó su taller desde cero y donde pasaba prácticamente todo su tiempo libre después del trabajo. Lo primero que hizo fue colgar una pancarta en su cochera con el nombre de lo que hoy es su marca: Lord Drake Kustoms. Desde ese momento la moto comienza a ganar premios básicamente en todos los eventos en los que participa a nivel nacional y en 2007 se presenta en el Rally Europeo de Harley donde queda subcampeón de Europa en la categoría Big Twin. En este momento salta la chispa y el hobby comienza a convertirse en un objetivo laboral.

Lo primero que hizo fue colgar una pancarta en su cochera con el nombre de lo que hoy es su marca: Lord Drake Kustoms.

En 2007, junto a un amigo y paralelo a su empresa, abre un taller de motos en Torre del Mar (España) donde Francisco se encargaba de los trabajos de transformación por las tardes después de atender su negocio principal. En este taller hicieron mayormente reparaciones pero no demasiado trabajo de customización; así que no necesitó mucho tiempo para darse cuenta de que España no era su sitio y menos aún para dedicarse a su sueño que cada día lo tenía más obsesionado.

La emigración a Miami.

A principios de 2008 y de forma inesperada; en uno de sus viajes habituales a Estados Unidos, su sueño comienza a coger forma cuando le surge una oportunidad de negocio en Miami y Francisco no lo dudó ni un minuto…en menos de 2 meses cerró todo lo que había sido su vida a nivel laboral y material hasta el punto de vender su empresa en España con el fin de conseguir la mayor liquidez económica para poder convertir su sueño en realidad.  Francisco se marchó sin su familia a Miami hasta que consiguió su visa para poder estar en el país y donde creó y fue co-propietario de un negocio de alquiler y tours de motos Harley llamado American Rider. Los primeros meses y hasta que American Rider comenzó a funcionar fueron bastante duros, pero una vez que todo comenzó a rodar su mujer y su hijo también se trasladaron a Miami.

Francisco Alí Manén en Miami

Francisco en Miami.

Ese mismo año Francisco asiste como invitado al campeonato del mundo de motos customizadas en Dakota del Sur, quedando en shock por lo que vió allí y pensó que nunca llegaría a esos niveles…10 años después, en 2018, se convierte en subcampeón del mundo en ese campeonato.

En 2012 decide dedicarse única y exclusivamente a customizar motos bajo su marca.

American Rider se convirtió en una de las más grandes empresas de alquileres y tours de Harley de Florida,  llegando a tener una una flota de más de 60 motos para clientes y turistas que llegaban a la ciudad de Miami. Además en esta empresa Francisco comenzó a vender y exportar Harleys a todo el mundo y por supuesto comenzó a customizar sus primeras motos en Estados Unidos.

En 2012 decide dedicarse única y exclusivamente a customizar motos bajo su marca, con las que crea algunas de las más increíbles y espectaculares motos custom de Estados Unidos…Lord Drake Kustoms Miami había comenzado. Ubicados en el centro de Miami (Coconut Groove), era habitual recibir la visita en su tienda de estrellas de cine y televisión, artistas de todo tipo y clientes de alto nivel económico, que quedaban sorprendidos por el trabajo y las motos de este español; que poco a poco se iba adentrando en las altas esferas de Miami.

Con Francisco dedicado al 100%,  la marca comienza a subir hasta el punto de que la revista NEXOS (American Airlines, con una tirada de más unos 209.000 ejemplares y más de 8,9 millones de lectores) hace mención a las motos de Lord Drake Kustoms como uno de los atractivos a destacar en las calles de Miami, en un reportaje que se publicó acerca del famoso Design Distric de esta ciudad, en esta revista.

En 2013 y después de una década asistiendo a los principales shows y campeonatos de Estados Unidos como espectador; Francisco y su marca pasan a ser competidores y además se convierte en campeón en todos los campeonatos en los que participa, destacando el de mayor fama a nivel mundial en la meca de la moto custom: DAYTONA BIKE WEEK, donde quedó campeón en la categoría café racer. Posteriormente hace doblete con dos de sus motos en el Rat´s Hole Bike Show (famoso por su emisión en Discovery Channel)…a partir de aquí Lord Drake Kustoms se dispara a nivel mundial.

Comienza la expansión.

En 2014 y debido al éxito alcanzado en Estados Unidos, las motocicletas de LDK comienzan a exportarse a todo el mundo, motivo por el cual Francisco abre una nueva sucursal de LDK en su ciudad natal Vélez Málaga (España) para atender a sus clientes de Europa y Oriente.  Entre 2014 y 2015 comienza a prepararse en Miami un proyecto para una serie de TV basada en las motos de Lord Drake Kustoms y que se espera que pronto vea la luz.

Softail Envy, una de las motos más famosas creadas por Francisco Alí Manén

Softail Envy, una de las motos más famosas creadas por Francisco Alí Manén

Francisco tiene una cartera de clientes y amigos del mas alto y prestigioso nivel, que van desde estrellas de la música y el espectáculo a grandes personalidades del mundo de las finanzas y los negocios entre los que destacan Alejandro Sanz, Maroon 5 o Tom Kaulitz (Tokio Hotel) . También ha trabajado en proyectos comunes y tiene amistad con algunos de los más famosos y mejores constructores de motocicletas del mundo, algunos de ellos bien conocidos por su participación en famosas series de televisión.

francisco ali manen - lord drake kustoms - alejandro sanz

Fran Manen con Alejandro Sanz

Hasta la fecha ha sido ganador de algunos de los más famosos campeonatos a nivel mundial, en diferentes categorías, de los cuales hay que destacar: En 2013 Campeón en Daytona Bike Week (USA) y doble ganador (primer y segundo puesto) en el más prestigioso bike show de USA (Rat’s Hole famoso por su emisión en Discovery Channel). En 2014 Subcampeón de Europa. En 2015 primer y segundo puesto de Europa en el bike show oficial de Harley Davidson. En 2016 es nombrado como 10 de los mejores customizadores del mundo de Harley con estilo Scrambler, por la más prestigiosa revista del sector en Japón. En 2016 consigue la 5ª posición del mundo en la categoría «Harley Modificada» del AMD World Championship of custom bike building. En 2017 doble Campeón de Europa en el bike show oficial de Harley Davidson. En 2018 se proclamaba Subcampeón del mundo y 6º puesto mundial.

Francisco Alí posa junto a Speedster

Francisco Alí posa junto a la subcampeona del mundo en 2018, su Speedster.

Hay que tener en cuenta que en 2019, fue uno de los invitados de la gala benéfica Miami Fashion Week presidida por Antonio Banderas ; acto por el cual Fran donó 2 motocicletas personalizadas (una de ellas se transformó en solo 3 días). Estas motos fueron un éxito en la gala a la que asistieron personalidades y artistas como Antonio Banderas, Nicole Kimpel, Juanes, Emilio Estefan o Agatha Ruiz de la Prada, entre otros, y luego fueron expuestas en la Semana de la Moda de Miami durante todo el evento .

Emilio Estefan y Fran Manen
Francisco Alí Manén with Antonio Banderas
Antonio Banderas and Fran Manen

Más tarde, las dos motocicletas fueron expuestas en la Semana de la Moda de Miami durante todo el evento; en el que Fran Manen y su trabajo con motocicletas despertaron la admiración de personalidades como Francisca Lachapel, actriz y presentadora de televisión de ¡Despierta América! de Univision.

Fran Manen with Francisca Lachapel
Fran Manen con Francisca Lachapel
Fran Manen with Nicole Kimpel
Fran Manen con Nicole Kimpel
Francisco Alí con Juanes
Fran Manen con Juanes

Solo dos semanas después, Fran, arrasa el espectáculo de motos personalizado de EUROPEAN H.O.G. RALLY 2019 celebrado en Cascais (Portugal); donde sube al podio con dos de sus motos y es proclamado Campeón Europeo de la categoría Big Twin y 2º lugar en la categoría Sportster . En este evento, además de subir dos veces al podio, recibe la admiración de Karen Davidson (Hija de Willie G. Davidson, propietario de Harley Davidson) que se enamoró de una de sus motos. ¡Que ella consideraba una obra de arte sobre ruedas!

Karen Davidson and Fran Manen
Karen Davidson con Fran Manen

Tras una charla con la prestigiosa diseñadora Agatha Ruiz de la Prada en un evento celebrado en Miami unos meses atrás y tras reunirse con su equipo, deciden dar color a las calles con una moto totalmente diferente. Es entonces cuando Fran diseña y customiza la primera moto, Agatha (la “Harley Agathizada“); realizada sobre una Harley Davidson.

Fran Manen y Agatha Ruiz de la Prada
Fran Manen y Agatha Ruiz de la Prada
Agatha Ruiz de la Prada y Fran Manen
Agatha Ruiz de la Prada y Fran Manen
Fran Manen y su Harley Agathizada
Fran Manen y su Harley Agathizada

La Harley “Agathizada” se presentaría al público de manos de la propia Agatha Ruiz de la Prada y Fran Manén, en la gala benéfica de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) celebrada el 4 de Agosto de 2019 en Marbella, donde acudieron personalidades de la talla de Ana Obregón, Boris Izaguirre,  José María Aznar, Ana Botella, Bertín Osborne, Francisco o Maika Pérez de Cobas.

Fran Manen y Ágatha Ruiz de la Prada

Ana Obregón,  Boris Izaguirre,  Maika Pérez de Cobas y Agatha Ruiz de la Prada con Fran en la gala contra el cáncer.

…¡Y la historia continúa!…
El fundador junto a dos de sus motos customizadas.

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